Amateur radio satellites

Updated 2019-10-05

Lars Thunberg – SM0TGU

I have been a radio amateur since 1989, callsign SM0TGU. VHF-communication and satellites has been my first choice and I have been active on the RS-sats, AO-10, AO-13, FO-sats etc. I have been active in AMSAT-SM for many years.

After 15 year of radio silence I started a new setup in 2013 at my new QTH in Sollentuna (north of Stockholm). Now my focus is receiving telemetry from VHF and UHF amateur satellites and cubesats. From the summer 2018 I am also QRV on HF with FT8 on 20 meter band. You can follow me as AMSAT-SM from our Twitter profile.

Jag har varit licensierad radioamatör sedan slutet av 1980-talet med signalen SM0TGU. 1993 gjorde jag lumpen på S1 Enköping som en av de sista telegrafisterna inom armén och fick därmed även licens för kortvågsbanden. Jag körde i början av 1990 mycket satellit bla. från de ryska RS-satelliterna, AO-10 och AO-13. De roligaste stunderna hade jag via DX-satelliten AO-13 där jag med enkel utrustning körde stora delar av världen. Jag har även byggt egna digitala modem (tex. packet och RTTY) och antenner av olika slag.

Sedan min flytt till Stockholm i slutet av 90-talet hade jag en längre period där jag var QRT men under 2013 har jag åter igen börjat lyssna på satelliter och mitt främsta intresse är nu telemetrimottagning. Jag har alltid varit med runt styrelsen i AMSAT-SM och följer kontinuerligt utvecklingen inom vår hobby. Jag kan med nuvarande utrustning lyssna på samtliga forsknings- och amatörradiosatelliter som sänder på radioamatörbanden på VHF och UHF.
Från sommaren 2018 är jag även QRV på HF (endast 20 meter) och då främst digitala mode FT8.

Jag är aktiv inom föreningen AMSAT-SM som är en intresseförening inom amatörradiosatelliter. Alla mina blogginlägg skriver jag på föreningens hemsida.


Current radio setup

VHF/UHF yagi setup

This is my primary setup for receiving satellites:

  • 4 meter 50mm steel pole/mast.
  • Rotor RAS from SPID Elektronik – computer controlled via USB.
  • Vårgårda satellite kit 2 * 6 el on VHF mounted in 45 degrees angle with circular polarization according to the WRAPS construction.
  • Vårgårda 2 * 13 el on UHF (one vertical, one horizontal).
  • LNA from SHF-Elektronik: Mini-2 and Mini-70.
  • Two relays EME144 from Minikits (one for VHF and one for UHF) placed before the LNAs for polarization switching.
  • 2 X 16m RFC 400 low loss coax with N connectors (one for VHF, one for UHF). I have measured the loss after the LNA at the antenna to the SDR unit in office and it is very small, aprox 1 dB.
  • Inside at my office I use a manual coax switch CO-201N for switching between VHF and UHF yagi systems.

AlfaSpid RAS Az/El rotor
AlfaSpid RAS Az/El rotor during inhouse testing
Waterproof Box for coaxreley and LNA
Waterproof Box for coax relay and LNA

VHF omni-setup 

Crossed dipole with MINI-BB LNA and part of the weather station is also seen

As of april 2017  I’m using a Vinnant Turnstile Antenna (Crossed Dipole) for 145 MHz from eBay seller stanislavpalo130. It is a very good omni antenna for satellite RX and is Right Hand Circular Polarized (RHCP) and gives a much less fading of the signal. It is also OK for various scanning in a wider freq spectrum. LNA is mounted from sept 2019.

  • Vinnant Turnstile Antenna (Crossed Dipole) RCHP 145MHz antenna
  • MINI-BB LNA 50 – 2500 MHz
  • 21 m RFC 400 low loss coax with N connectors
MINI BB broadband LNA

SatNOGS station 
Start of SatNOGS station was in july 2019 and is using the VHF omni antenna above, Rasberry PI3 and RTL-SDR v3.
My station is: 858 – SM0TGU – VHF

More information about SatNOGS can be found here.

Installation at radio office

NOAA 137 MHz weather images
For receiving NOAA weather images I am using software WXtoImg and my 145 MHz VHF antennas.

HF

  • Yaesu FT-817ND
  • LDG RT-100 remote tuner
  • MFJ-813 QRP SWR meter
  • Antenna homemade EFHW 4010, tunable from 80m to 10m.
    See this post about the antenna and trafo.
  • Aprox. 20 m HFX 50 1336-PVC coax cable
  • Only digital modes with WSJT-X software.
RT-100 tuner and EFHW trafo

SDR-radio and decoding software
I’m mainly using SDR radios because I do not transmit and it is very easy to connect to decoding software:

  • Airspy Mini
  • RTL-SDR v3  SDR Dongle
  • Main SW: SDR-Radio v3 with satellite tracking, frq doppler control and rotor control.
  • SDR#
  • PstRotator for controlling the RAS rotor and linking with SDR Console.
  • Several software for telemetry decoding, sound piping, tracking etc. (Soundmodem, DK3WN telemetry software etc).

Planned portable equipment
Please read this post for my planned portable equipment for sat QSOs.

2 Comments

  1. Göran SM5HIH
    2015/12/21 @ 00:03

    Tack snälla Lasse för Din information på Din hemsida. Har läst och måste jag erkänna blivit avundsjuk!

    Reply

  2. Lars Thunberg
    2015/12/21 @ 11:34

    Tack Göran!

    Reply

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *